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吴晓丹:愿为掘金者提供水和铁锹

吴晓丹

  6年前,他满怀憧憬创业却品尝失败苦果,而今他的公司业务蒸蒸日上,正吸引越来越多的行业优秀人才趋之若骛;当IT公司纷纷热衷开发自己的产品时,他却坚定地选择软件代工,且意欲在此领域长期发展……他,就是广州顺科软件服务有限公司(以下简称“顺科”)CEO——吴晓丹。

  “优势、资源、热情、理想形成合力,才会成功”

  吴晓丹在华南理工大学学的是机电工程,出于对计算机的爱好,他加入了学校的计算机爱好者协会,并与校友共同建立了校园个人空间网站www.w18.net。当时类似的网站还比较少,www.w18. net的横空出世受到了巨大欢迎。也正是因为这个网站,他结识了日后的工作搭档冯华君。后来,由于网站取得了良好效果,学校也正想通过网站拓展学生工作,于是校团委收编了www.w18. net的团队,成立了华南理工百步梯创新中心。

  2002年大学毕业后,吴晓丹自费赴美国南加利福尼亚大学深造,专业为工业工程(制造工程方向)。后来在老师的建议下,改修研究系统优化的运筹学方向。

  期间,吴晓丹的一位老师想招4名学生辅助其完成一个“人工智能音乐识别”的课题研究。但因为一开始言明是没有费用的,4名同学中有2名不愿“白干”没去。凭借着对计算机应用技术的兴趣和热情,吴晓丹跟着老师做了2年,很好地提升了他的专业技能。

  有趣的是,最后该课题又有经费了,吴晓丹拿到了宝贵的奖学金。这次经历让他明白了一个道理:做任何事,只要全心付出,就会有所收获,而且这个收获也许会比预期的更多。

  2004年硕士毕业后,他进了一家物流公司,与此同时,创业的梦想开始在他心中升腾。同年年底,他开始了自己的首次创业之旅——和华南理工时的伙伴一起创建了一个视频共享网站。当时,视频共享的概念还比较新,YouTube、土豆网、优酷网等都还没有成立。2006年,他的网站流量一度攀升,但是由于技术和经验等原因,网站不得不在当年年底关闭。

  谈到这段创业经历,吴晓丹说他自己也反省过。当时他认为,视频共享网站主要靠技术革新,而技术正是他的理想所在。“这是我那次创业失败的重要原因之一。仅凭热情和理想是无法成功的,只有优势、资源、热情和理想形成合力,才会产生成功,此外,那时,我们也缺乏募集资金的经验。”吴晓丹接受新民网记者采访时,无不感慨地说。

  “专心做代工,愿为掘金者送水和铁锹”

  首次创业失败后,吴晓丹于2007年进入美国电信公司Helio做程序员(后来Helio被Virgin Mobile并购)。“任何经历都是财富。在Helio和Virgin Mobile的经历让我接触到了商业程序,教会我在实战环境下很好地理解商用平台,这为我后来创立顺科打下了专业知识基础。那段在物流公司的经历,则让我学到了许多管人、管事、管钱、管物的方法。”吴晓丹说。

  然而令他身边所有人大为不解的是,1年后,在美国有着稳定工作和收入的吴晓丹作出了辞职回国创业的决定。而他提出辞职的前后正值美国金融风暴来袭,Helio也已经有过三次裁员,老板觉得他疯了,甚至愿意加薪挽留,也有人以为他被炒了鱿鱼。最后,吴晓丹说服在广州老家的父母,于2008年8月和好友冯华君共同创办了广州顺科软件服务有限公司。

  其实,吴晓丹的IT创业梦从来没有泯灭,他一直在努力寻找创业的机会。他供职的电信公司允许员工在不影响本职工作的前提下兼职,吴晓丹就长期利用业余时间帮客户编程,并积累了一定的资源。

  顺科还没注册,第一笔生意就来了。当时,吴晓丹曾在电信的同事找他做网上应用项目,通过支票付费,可是顺科还没注册,支票怎么兑现呢?吴晓丹先确定了公司英文名infothinker是否能注册域名,在确认可以注册后下他先保留了名字,让同事在支票的收款人处填好名字,随后拿着支票注册了公司,再去银行开户兑现。

  由吴晓丹创办的顺科主要基于iPhone平台代工开发软件,口号是“专心做好软件”。其客户来自中日和多个欧美国家,包含新民网、中国联通、支付宝、日本infoteria、美国FYImobileware等等。其中,为FYImobileware开发的财务记账软件iXpenseIt,率先整合了iPhone的照相功能,并配备图表输出功能和在线汇率查询功能,在苹果在线商店里的金融类软件排名里,销量一直保持领先。

  为什么选择为他人做嫁衣而不是自己研发产品呢?回答这个问题时,吴晓丹打了一个有意思的比方,“当许多人去挖金子的时候,我愿意为他们送水和铁锹。虽然挖金子可能会赚到更多的钱,但送水和铁锹也会有很大的市场需求,幕后的支持工作也同样有意义,我和我的团队愿意做这样的幕后工作。”

  谈到顺科的优势,吴晓丹用一个字概括:“专”。他说,在目前国内的iPhone软件代工领域,顺科的人才是比较集中的。在顺科的团队中,有一些是吴晓丹的朋友,包括吴晓丹华南理工的校友、顺科技术总监冯华君。冯华君曾在苹果、百度工作,虽然在华南理工读的是工商管理专业,但是对计算机有着浓厚的兴趣。他开发了苹果台式电脑最早的输入法FIT和iPhone的中文输入法WeFIT。

  “理想可以很大,但实现理想的每一步很小”

  顺科是靠什么吸引人才的?吴晓丹认为是顺科的氛围,“一踏进公司,就能感受到团队高昂的战斗力”,而且顺科也愿意为员工提供尝试和锻炼的机会。说到这儿,吴晓丹透露了自己被骂哭的故事。

  当时,吴晓丹在美国电信公司的平台组工作,这个小组肩负着“把关”的职责。虽然他有着南加大硕士的学历,但是和同组的同事比起来经验还不够丰富。一次,对于一个技术问题他就是搞不懂,于是去请教同组的一位博士,然而那位博士不留情面地训斥了他,说他是享受高薪水、被当作专业人才聘请来的,却不明白这样的问题。吴晓丹感到很委屈,觉得自己想学习的想法并没有错。“已所不欲,勿施于人”,自己创业做老板后,吴晓丹就特别愿意给员工锻炼和学习的机会。

  在顺科有一个知识共享(Knowledge Sharing)的传统。每周一,公司都会请员工吃午餐,由一名员工主持当日的午餐会,并由该员工拟定一个主题,和大家分享相关知识和经验,技术、营销、哲学、人生,无所不谈。正是顺科这种开放、温馨的氛围吸引了越来越多的行业优秀人才加入。

  谈及顺科未来的发展方向,吴晓丹表示,“专心做好软件”的口号不会改变,今后会在iPad、Mac等更多的移动商用平台上发展,但是依然会坚持BtoB的模式,为企业客户提供解决方案,尚不直接服务于个人客户。

  此外,吴晓丹表示他并不排斥做产品,“每个人有每个人的优势和强项,每个人有每个人适合发展的方向,我们要充分认识自身,而不能仅仅靠创意,要有能把创意化为现实的能力。总之,理想可以很大,但是去实现理想的每一步是很小的”。(新民网记者 龙云卿)